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专利
Skyhook诉谷歌专利案即将开庭
2015/7/22

    3月9号预计在美国波士顿地方法院开庭审理的案件将最终解决互联网巨头谷歌公司和小型科技公司Skyhook无线公司之间差不多存在了5年的纠纷。

  Skyhook称谷歌非法利用其利用Wi-Fi信号计算出数以百万的智能手机和平板电脑的位置的技术。

  此规模的专利案,如果胜诉的话,可以给原告带来数亿万美元的损害赔偿。

  波士顿普罗斯考尔.罗斯律师事务所(Proskauer Rose LLP)的专利律师史蒂芬.鲍尔(StevenBauer)说道:“这是一个鼓励全世界都去付诸诉讼的案件,因为每个人都希望能中奖。”

  位于波士顿的Skyhook公司,率先推出的Wi-Fi定位技术,已经拥有超过100项美国专利和国外专利。现有许多大公司采用其系统,包括索尼公司和美国线上公司的MapQuest服务功能。2007年Skyhook公司将技术授权给苹果公司,2008年苹果公司将该技术添加至iPhone。此前,公司已经达成一项协议允许谷歌评估其技术,但是2007年双方公司没能达成协议授权谷歌公司将该技术用于商业目的。

  Skyhook还与使用谷歌安卓操作系统的手机制造商摩托罗拉公司和三星公司达成协议。

但是2010年9月谷歌针对其移动设备安卓软件的Wi-Fi导航对Skyhook产生一系列的法律挑战。该公司的联邦诉讼指控谷歌的版本侵犯了Skyhook多项专利。

  此外,Skyhook在马塞诸塞州法院诉谷歌,称其非法迫使摩托罗拉和三星打破他们和Skyhook之间的合同。2012年,萨福克高等法院法官作出了有益于谷歌的简易判决。11月的时候,上诉法院维持了原判。

  该专利案被定于3月9日之前开庭。陪审团将会决定谷歌是否侵犯专利,以及必须支付的损害赔偿金额。Skyhook称谷歌的专利侵权是故意的。如果陪审团同意了Skyhook的控诉,那么Skyhook将可要求由陪审团裁量实际损害的三倍赔偿。

  目前Skyhook拒绝发表评论,谷歌也没有回应记者的置评要求。

  上周,德克萨斯州联邦法院确定苹果公司的iTunes软件侵犯了Smartflash公司三项专利,裁定苹果公司向该德州公司支付5.53亿美元赔偿。

  但是鲍尔说谷歌几乎没有和解的想法。

  他说道:“像谷歌和苹果这样的大公司被起诉得这么多、这么频繁、审理的案件被索赔这么多钱,如果案件全部庭外和解那么需要赔偿更多的钱。”

  此外,鲍尔说道,差不多有一半的专利侵权调查在上诉期间推翻了原结果。即使侵权判决结果维持原判,上诉法院也会降低赔偿额度。其结果是,没有特别的和解意愿。

  除了可能的一大笔钱之外,Skyhook还坚持巩固控制Wi-Fi导航——一款强大的室内导航工具。

  卫星导航几乎应用于所有的移动设备上,但是该技术无法在建筑物内或有很多高楼的城市地区发挥作用。Wi-Fi发射器常存在于在这些地方,智能手机可以使用自身信号来计算位置和距离。

  位于爱尔兰科克的技术研究公司ABI研究公司的高级分析师帕特里克.康诺利(Patrick Connolly)说道:“有能力解决这个问题的公司,可在室内定位的,意味着会赚大笔的钱。在室内空间,无线网络是主要的技术之一。”

  2014年2月Skyhook被宾夕法尼亚公司TruePosition收购,该公司可通过使用来自蜂窝基站的信号来找出一个手机的位置,即使是在建筑物内。TruePosition是Liberty媒体公司的子公司,Liberty媒体公司还拥有Sirius XM卫星广播服务和亚特兰大勇士棒球队。

  到2010年,苹果为了发展自己的Wi-Fi导航系统而停止了使用Skyhook的服务。(编译自bostonglobe.com)


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